Bonne Terre Mine, mit 26 km² und 5 Etagen eine der größten künstlichen Höhlen der Welt, lockt mit glasklarem Wasser und Sichtweiten von mindestens 40 m. Sie liegt rund eine Stunde südlich von St. Louis und war zu ihrer aktiven Zeit der größte Produzent von Bleierz der Welt. Das Bergwerk wurde 1961 geschlossen und ab 1980 zum Tauchen hergerichtet. Inzwischen hat es sich zu einer einzigartigen Unterwasserattraktion entwickelt und wird sogar in der Liste der Top 100 Greatest American Adventures von National Geographic geführt.

Die Größe dieses Bergwerkes hat nicht nur mich, sondern auch Jacques Cousteau beeindruckt, der 1983 mit einem Filmteam im Bergwerk war. Die Hallen und Wege sind so groß, dass selbst riesige Laster problemlos herumfahren konnten. Die obere Etage ist trocken und kann zu Fuß erkundet werden, die unteren 4 Etagen liegen ganz oder teilweise unter Wasser. Die Mine lockt mit Tauchgängen in Redwood Forest, The Structure, Big Flat Rock und noch vielen anderen Attraktionen verteilt auf 50 verschiedene Routen. Die Szenerie ist wirklich einzigartig und manchmal auch ein wenig gruselig und so erstaunt es nicht, dass Teile des Filmes Abyss – Abgrund des Todes hier gedreht wurden.

Nach dem USA-üblichen Video zur Sicherheitseinweisung und dem Briefing zum ersten Tauchgang, ziehen wir uns in der beheizten Umkleide um und treffen uns am Eingang des Bergwerkes. Es geht entlang des alten Muli-Pfades ein paar Treppen hinunter und durch den trockenen Teil der Mine bis zum Taucherdock, wo wir unsere Tauchflaschen erhalten und alles aufrödeln. Nach einem letzten Check geht es ab in die dunkle Unterwelt zu Loren, Tunneln und Bögen…

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